Spermatozoi da cellule staminali del cordone

Creati gameti a partire dalle cellule staminali del cordone ombelicale

Un team canadese ha usato cellule staminali del cordone ombelicale per creare simil-cellule germinali
Conservazione cordone ombelicale - GuidaDi: Redazione

In futuro si potrebbero creare gameti dalle cellule staminali del cordone ombelicale. Un team del CReATe Fertility Centre di Toronto ha infatti ottenuto simil-spermatozoi usando cellule perivascolari umane. La strada per ottenere spermatozoi funzionanti è lunga, ma i ricercatori canadesi hanno aggiunto un tassello alla lotta contro l’infertilità.

Le cellule perivascolari sono cellule ricavabili dal cordone ombelicale e ricca fonte di cellule staminali mesenchimali. I ricercatori hanno usato tre linee di cellule, ricavate da cordoni ombelicali del primo trimestre e di gravidanze a termine. Hanno quindi riprodotto in vitro condizioni simili alle nicchie testicolari, dove le cellule staminali producono gli spermatozoi. In particolare, hanno riassunto in cinque fasi i segnali fisiologici chiave coinvolti nello sviluppo testicolare.

Dopo 3 settimane in coltura, le cellule staminali del cordone si sono trasformate in due tipi di cellule morfologicamente distinti. Le cellule del primo tipo erano simili alle cellule di Sertoli, coinvolte nella generazione degli spermatozoi. Quelle del secondo tipo erano simil-cellule germinali aploidi, ovvero con un unico set cromosomico.

I risultati confermano la possibilità di ricreare in vitro le condizioni delle nicchie testicolari. Sono inoltre l’ennesima prova di quanto sia importante il microambiente in cui le cellule staminali si sviluppano. Se anche i prossimi studi avessero positivo, in futuro si potrebbero creare spermatozoi dalle cellule staminali del cordone ombelicale.

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